miércoles, 14 de octubre de 2015

Diarrea en cobayas

1. Cobayas (cavia porcellus)


El sistema digestivo de las cobayas es muy sensible, cualquier cambio puede estresarlas, inmunosuprimirlas y alterar su flora intestinal normal produciendo diarreas.
Aunque la aparición de diarrea puede ser debida a parasitaciones o infecciones bacterianas, muy graves y algunas veces fatales, las causas más comunes son cambios repentinos en la dieta o la administración de antibióticos. 





Cambios en la dieta

La dieta recomendada para cobayas se basa en heno siempre a su disposición y una ración de pienso especial para cobayas al día, suplementado con hojas verdes de vegetales frescos y alimentos que aporten vitamina C como pimientos, tomates o espinacas. 

2. Alimentos principales en la dieta de cobayas según su importancia

Cualquier nuevo alimento que se aporte a su dieta se deberá ofrecer de forma paulatina y cuidadosamente, ya que tanto los cambios bruscos, como la sobrealimentación con productos vegetales frescos o la falta de vitamina C son los causantes de la diarrea. Cuando esto sucede, el animal se muestra animado y continúa comiendo, pero con el tiempo puede dejar de comer y mostrarse apático. 



Administración de antibióticos

La flora intestinal de las cobayas está compuesta principalmente por bacterias Gram positivas. Al utilizar antibióticos, sobre todo aquellos que actúan sobre Gram positivos, la flora normal disminuye y se favorece el aumento de la población de bacterias Gram negativas como Clostridium spp. Si el uso de un antibiótico es necesario, se recomienda su administración subcutánea o intramuscular junto con prebióticos que protejan la flora intestinal normal. 

3. Bacterias después de realizar tinción de Gram 


Tratamiento

En cualquier tratamiento contra la diarrea la hidratación del animal es muy importante, por lo que si éste se encuentra especialmente deshidratado será necesaria la aplicación de fluidoterapia. 

Dado que la diarrea se debe a un cambio en la flora intestinal, la administración de probióticos está indicada sea cual sea la causa principal. Muchas veces el mejor probiótico son las heces de una cobaya sana, haremos una papilla con ellas y se la daremos a la cobaya enferma. 

Se eliminarán todos los vegetales y productos frescos de la dieta, y se mantendrá al animal con grandes cantidades de fibra. Es importante que coman heno y pienso de buena calidad. 

En caso de infección, el veterinario elegirá cual es el antibiótico o desparasitante más indicado según el organismo causante. 

En los casos necesarios, y cuando el veterinario lo crea oportuno, se realizará un aporte de vitamina C. 


                   
                      4. Probiótico para roedores y conejos
     
5. Suplemento de vitamina C        



Prevención

             La mejor prevención la lograremos con una buena alimentación y una buena higiene.

Todo alimento debe ser de buena calidad y en caso de ser fresco se debe lavar antes de ofrecerlo a nuestra mascota. Recordad que lo que han de comer en mayor cantidad es fibra, y que para ello la ingesta de heno es muy importante. 
              Una buena higiene evitará el acumulo en el ambiente de bacterias dañinas para nuestros animales, y en caso de que uno esté enfermo se evitara la transmisión a sus compañeros. 

Algunos de los microorganismos causantes de diarrea en cobayas, como Salmonella o Yersinia, pueden trasmitirse a humanos, de modo que después de manipular al animal es importante realizar una buena desinfección. 












La diarrea es un motivo de urgencia en cobayas, ya que pueden conducir a la muerte en cuestión de horas según la causa. Por este motivo, siempre que vuestra mascota sufra esta condición es importante que la llevéis al veterinario inmediatamente.


Fotografías extraídas de: 
1. http://natgeo.petsmart.com
3. http://coloraciondegram.blogspot.com.es/


miércoles, 30 de septiembre de 2015

Manchas rojas en mi tortuga


1. Deirochelys reticularia chrysea

           
Las tortugas acuáticas son una mascota muy común, y al contrario de lo que se cree son un animal muy difícil de mantener en cautividad. Si no cuidamos bien de sus necesidades pueden enfermar rápidamente, por lo que es importante conocer las condiciones de temperatura, luz, agua, espacio y alimentación que necesitan. 
Cuando las condiciones en las que se mantienen son incorrectas comúnmente pueden sufrir infecciones que si no se tratan con rapidez pueden causar septicemia, es decir, que la infección pasará a la sangre extendiéndose por todo el organismo. 




SIGNOS CLÍNICOS DE INFECCIÓN 

  • Manchas rojas: Es uno de los principales signos de infección. Veremos unas pequeñas manchas rojas en la piel de patas, cuello o cabeza e irán aumentando de tamaño a medida que la infección empeore. Cuando la infección está muy avanzada también se podrán ver en el plastrón o en las mucosas.

2. Lesiones debidas a infección cutánea en tortugas acuáticas
  • Debilidad
  • Disminución de la ingesta 
  • Dificultad de flotación: Esto ocurre cuando la infección se ha extendido y ha llegado a los pulmones. La tortuga no podrá equilibrarse, y la veremos flotando de costado o pasando muchas horas en el exterior sin querer bañarse. 


DIAGNÓSTICO

Idealmente se debería extraer una muestra de la zona de piel afectada y realizar un cultivo para conocer cuál es el microorganismo causante (generalmente bacterias o hongos), además también se necesitaría realizar un análisis de sangre para saber la extensión de la infección. 
Por lo general, pero, si el animal presenta las manchas típicas en la piel y tiene una historia de mala alimentación y mal mantenimiento que puedan inmunosuprimirlo se considera que está sufriendo esta patología. 


TRATAMIENTO

Lo principal será mejorar las condiciones en las que se mantiene y se alimenta al animal, si esto no se lleva a cabo el tratamiento médico no servirá de nada. 
Para combatir la infección se realizara un tratamiento con el antibiótico que el veterinario crea necesario. 


PREVENCIÓN

Como he dicho anteriormente para evitar que esto suceda debemos mantener a nuestra tortuga en las condiciones ideales para sus necesidades, principalmente: 
  • Espacio: La tortuga debe estar en un acuario suficientemente grande para su tamaño. Con una zona seca donde pueda salir del agua si ésta quiere. 
3. Tortuguera básica

  • Agua: El agua debe estar siempre limpia. Se puede conseguir utilizando filtros y alimentando a la tortuga en otro acuario o recipiente, para que no queden restos de comida en el agua del acuario principal. La temperatura del agua debe de ser de unos 28ºC aproximadamente y ésta debe cambiarse periódicamente aunque se utilicen filtros, para asegurar que sea de buena calidad. 
  • Luz y temperatura: Es importante que los reptiles estén expuestos una cantidad de luz ultravioleta determinada durante unas 12h, para ello utilizaremos fluorescentes específicos para reptiles que se pueden encontrar en diferentes tiendas especializadas. Además es importante ofrecerle una fuente de calor en la zona seca, a una temperatura algo superior a los 30ºC. 
  •       
    4. Pienso para tortugas zoomed
  • Alimentación: Para asegurarnos que la dieta de nuestra mascota es equilibrada lo mejor es darle un pienso específico para tortugas de buena calidad. Las típicas gambitas que se venden en muchas tiendas de animales deben eliminarse de la dieta, puesto que no son buenas para su alimentación y a la larga pueden causar muchos problemas de salud. Las tortugas acuáticas jóvenes son más carnívoras que las adultas, de modo que deberemos suplementar la dieta con alimento de origen animal troceado como pescado blanco, mejillones hervidos, pollo hervido etc. y a medida que vayan siendo adultas se les ofrecerá variedad de vegetales de hoja verde. (ver hipovitaminosi A en tortugas) 

Si seguimos estos consejos, no solo evitaremos las infecciones sino gran cantidad de enfermedades que van ligadas a estos factores. Recordad que al primer signo de enfermedad que veáis es importante llevar a vuestra mascota al veterinario, ya que es él quien debe decidir cómo actuar en cada situación.

Fotografías extraídas de: 
1. http://www.theturtlesource.com/
2. http://www.turtleforum.com/
3. http://www.unzooencasa.com/

jueves, 5 de marzo de 2015

Las 7 diferencias entre gorilas




¿Cuando ves la fotografía de este gorila no sabrías decir a que especie pertenece? De hecho, ¿pensabas que solo existía una especie de gorila? Hoy te hablaré de las 7 diferencias que te permitirán descubrir a que especie pertenece el gorila de la fotografía, pero antes déjame introducirte al mundo de los primates. 





ORDEN PRIMATES

El orden Primates es muy diverso, pero los podemos dividir en tres grupos, los primates primitivos, intermedios y avanzados.  A pesar de las grandes diferencias que presentan las distintas especies que encontramos en cada grupo, la mayoría de primates comparten una serie de características: 

  • Pulgares opuestos y manos prensiles, que les permiten agarrarse. En caso de los humanos, el pulgar opuesto se ha perdido. 
  • Uñas planas en manos y pies en lugar de garras, y carnosidades táctiles sensibles con “huellas dactilares”. 
  • Los sentidos mas desarrollados son la visión y el tacto. El olfato se ve especialmente reducido en las especies diurnas. 
  • Las hembras tienen camadas pequeñas, con gestación y periodo juvenil más largo que en otros mamíferos de tamaño similar.
  • Cerebro desarrollado con características anatómicas únicas. 
  • Dentición adaptada a una dieta omnívora, aunque en prosimios se mantienen características antiguas como el peine dental o la sublengua. 
  • Clavícula bien desarrollada que permite la rotación del hombro y huesos largos de extremidades separados, que confiere rotación a manos y pies. Esto permite diferentes tipos de locomoción, entre ellas la bipedestación (Caminar sobre las dos piernas) 

GORILAS

Los gorilas pertenecen al grupo de primates avanzados donde también encontramos, entre otros, el resto de grandes simios (orangutanes, chimpancés y bonobos). Este grupo se denomina así debido a la pérdida de características primitivas y su acentuación de expresividad facial. Dentro de los primates avanzados están los del nuevo mundo (En América, con fosas nasales redondas y laterales) y los del viejo mundo (En Asia y África, con fosas nasales verticales y planas). Por lo tanto, los gorilas pertenecen al último grupo citado. 

Los gorilas habitan únicamente en selvas de África. Existen dos especies diferentes, y un total de cinco subespecies. Se cree que el origen de estas dos especies es común e inicialmente habitaron en la misma área, pero debido a varios cambios ambientales se crearon dos áreas geográficas diferenciadas que permitieron la evolución hacia estas dos especies con características morfológicas propias. 

Gorilas del este (Gorilla beringei): Gorilas de las zonas montañosas del Congo oriental, Zaire, Rwanda y Uganda, además de territorios fronterizos. Estos se dividen en tres subespecies, los gorilas de montaña (Gorilla beringei beringei), los de bosque (Sin nombre científico) y los de tierras bajas del este (Gorilla beringei graueri). 

Gorilas del oeste (Gorilla gorilla): Esta especie vive en la parte occidental de la selva ecuatorial, Camerún, República centroafricana, Gabón, Congo y Guinea. Se divide en la subespecie que habita en la costa (Gorilla gorilla gorilla) y los del rio Cross (Gorilla gorilla diehli)


2. Gorilla beringei (izquierda) y  Gorilla gorilla (derecha)


LAS 7 DIFERENCIAS: 
  1. Los gorilas del este tienen el pecho y el cuerpo más grande y ancho. 
  2. En cambio, su cuello y sus brazos son más cortos. 
  3. Los gorilas del este tienen el pelo más largo, especialmente en los brazos. 
  4. La mandíbula y los dientes de los gorilas del este son más largos. 
  5. Los gorilas del este tienen la cara más alta y los ojos más juntos. 
  6. Todos conocemos los machos de espaldas plateadas, pero el pelaje gris de los machos del oeste llega hasta las nalgas, mientras que en los del este solo ocupa la espalda. 
  7. La morfología de la nariz de cada especie es diferente. 

3. Diferencia morfológica en la nariz de gorilas. (1. G. del este y 2. G. del oeste)

Y ahora, ¿Podrías decir a que especie de gorila pertenece el de la primera fotografía?

Fotografías extraídas de: 
1. http://www.livescience.com/31397-gorillas-subspecies-images.html
2. http://en.wikipedia.org/wiki/Gorilla y http://www.arkive.org/eastern-gorilla/gorilla-beringei/image-G4636.html
3. Zoo de Barcelona. 


miércoles, 11 de febrero de 2015

Insulinoma en hurones


    

Los hurones son propensos a sufrir varios tipos de cáncer. Uno de los más comúnmente diagnosticados es el insulinoma o tumor de células de los islotes pancreáticos. Esta neoplasia recibe tales nombres debido a que afecta a las células del páncreas que secretan insulina, produciendo un aumento del nivel de la misma en sangre y, consecuentemente, una disminución de azúcar en sangre. 



En un animal sano la relación entre las concentraciones de glucosa e insulina en sangre se mantiene constante gracias al control que llevan las células de los islotes pancreáticos. Cuando los niveles de glucosa en sangre exceden los límites normales se produce un aumento de la secreción de insulina, y esta secreción se inhibirá cuando la glucosa este por debajo de los niveles normales. 

2. La insulina liberada por el páncreas permite que la glucosa de la sangre entre en las células que la utilizarán. 

En un animal que sufre de insulinoma, la secreción de insulina no se detendrá aunque los niveles de glucosa sean muy bajos y se producirá una hipoglucemia por afectación del hígado y la musculatura principalmente. Contrariamente a lo que sucede en perros, en hurón se produce poca metástasis a otros órganos, cuando esto sucede los más afectados son los limfonodos regionales, el hígado y el bazo. 


Signos clínicos
Los hurones de mediana edad son los más afectados por este tipo de cáncer, especialmente entre los 4 y 6 años. Los signos que presentan están relacionados con la disminución de azúcar en sangre y, por lo tanto, con la falta de su llegada a los órganos que lo utilizan. Podemos ver: 

  •  Ataxia (descoordinación en el movimiento) 
  •  Debilidad (sobre todo de las extremidades posteriores) 
  •  Pérdida de peso
3. Hurón con debilidad en las extremidades posteriores
  •  Temblor muscular 
  •  Desorientación y mirada perdida
  •  Agitación y nerviosismo
  •  Babeo
  •  Nauseas o vómitos
  •  Convulsiones
  •  Coma

Diagnóstico
Se sospecha de insulinoma cuando un hurón presenta niveles bajos de glucosa en sangre junto con signos neurológicos, y estos signos cesan después de la ingesta de comida o la administración de glucosa intravenosa. Se deberán descartar, pero, otras enfermedades que también pueden producir hipoglucemia. 
Para obtener un diagnostico definitivo se debería realizar una biopsia y un análisis histológico de esta. 

Tratamiento

  • Cirugía: Si se consigue eliminar completamente, la extirpación del tumor suele ser el tratamiento con mejores resultados. Desgraciadamente, no siempre es fácil eliminar el tumor y muchos hurones pueden continuar hipoglucémicos, necesitando tratamiento médico después de la cirugía.
  • Terapia médica: Para controlar los síntomas que produce la hipoglucemia, se utilizan fármacos que aumentan la glucosa en sangre e inhiben la producción de insulina. Se iniciará el tratamiento con dosis bajas y mediante controles periódicos se reajustaran las dosis. 
  • Quimioterapia: Con la terapia médica se disminuyen los síntomas pero no se actúa contra el tumor. Para eliminar el tumor se utilizan fármacos quimioterapéuticos que tienen un efecto tóxico directo sobre las células pancreáticas implicadas en la neoplasia. Estos fármacos son más utilizados en perros y se debe vigilar al utilizarlos en hurones ya que tienen muchos efectos adversos. 
  • Modificación de la dieta: Parte muy importante en el control de insulinomas. Se deberán eliminar de la dieta todos aquellos alimentos que contengan azucares simples, ya que un aumento rápido de glucosa en sangre puede inducir una liberación de insulina que conlleve un episodio hipoglucémico. Un hurón con insulinoma debe seguir una dieta alta en proteínas y baja en carbohidratos, con tomas frecuentes y en pequeñas cantidades. 

Prevención
Para la temprana detección del tumor es importante realizar controles anuales de glucosa en sangre o de forma más continuada en hurones de mayor edad. 

4. Extracción de sangre de la vena cefálica de un hurón. 


En caso de observar signos que podrían indicar hipoglucemia, como excesiva salivación, desorientación o convulsiones, ofrece a tu mascota algo de comida para disminuir estos síntomas. Si el animal no quiere o no puede comer, se le puede aplicar algún tipo de sirope o miel en las encías para restablecer momentáneamente la glucemia. Una vez hecho esto llévalo inmediatamente al veterinario. 


Fotografías extraídas de: 
1. https://www.petfinder.com
2. http://www.pcosworldwide.com
3. Sharman M, Hoppes. The Senior Ferret (Mustela Putorius Furo). Vet Clin Exot Anim 13 (2010) 107–122.
4. Bixler, H. Ferret care and husbandry. Vet Clin Exot Anim 7 (2004) 227–255. 


lunes, 2 de febrero de 2015

¿De qué vacunamos a nuestros conejos?

Mixomatosis


Actualmente podemos encontrar dos vacunas para conejos, una frente a la Enfermedad vírica hemorrágica (RHD) y otra frente a la Mixomatosis. Cuando adquirimos un conejo, es importante vacunarlo para prevenir la infección con alguno de los dos  virus que provocan estas enfermedades, ya que no tienen tratamiento específico y la mayoría de animales afectados acaban muriendo. 
Hoy os hablaré sobre la enfermedad vírica que más comúnmente afecta a nuestras mascotas en España, la mixomatosis. 


La mixomatosis es una enfermedad endémica en Europa que causa una afectación sistémica grave y fatal. El virus responsable pertenece a la familia de poxvirus y se denomina myxoma virus, del cual existen diferentes cepas que junto a la resistencia que presente cada conejo darán diferentes grados de severidad de la enfermedad. 
La transmisión del virus se produce principalmente mediante la picadura de artrópodos como mosquitos y pulgas, aunque también se puede dar una transmisión por contacto directo, ya que una vez el conejo quede infectado, el virus permanecerá en las heridas de la piel pero también se podrá encontrar en secreciones nasales y oculares. 


Presentación clínica

Como ya he dicho, los síntomas que presente cada animal dependerán de su inmunidad y de la cepa que lo infecte. Aún así, la forma más común es la Nodular, en la que veremos hinchazón y edema en las zonas de picadura del atropado, seguido de un aumento de temperatura e hinchazón de otras zonas. Las áreas más típicamente afectadas son los parpados, la cara, la base de las orejas y el área anogenital. Además el animal también presentará secreciones oculares y nasales purulentas, anorexia, depresión, lesiones cutáneas secundarias y muerte a los 10-12 días post-infección. 
Los conejos vacunados también pueden sufrir la enfermedad, pero de forma más leve y con los cuidados necesarios acaban sobreviviendo. Estos presentaran lesiones costrosas alrededor de nariz y ojos, además de los típicos nódulos en el cuerpo.

1. Signos clínicos de mixomatosis. Lesiones nodulares en oreja (izquierda) y secreción ocular mucopurulenta (derecha)


Diagnóstico
El diagnóstico se realiza a partir de la observación de los signos y lesiones típicas. En casos más complicados se puede intentar aislar el virus o realizar la prueba PCR a partir de muestras de lesiones o la técnica ELISA a partir de muestras de suero. 


Tratamiento 
No existe tratamiento específico por lo que en casos severos se debería considerar la eutanasia. Si por el contrario el conejo sufre una forma leve de infección pueden administrarse antibióticos para evitar infecciones bacterianas secundarias, además de antiinflamatorios combinados con cuidados intensivos, fluidoterapia y alimentación asistida, manteniéndolos a un mínimo de 28ºC y separados de otros conejos.


Prevención 
La mejor forma de evitar esta enfermedad es mediante las vacunas, asegurándonos siempre que nuestra mascota está completamente sana antes de vacunarla. De forma individual la vacuna de la mixomatosis proporciona seis meses de inmunidad, por lo que se deberá volver a vacunar medio año más tarde. 
    
    2. Vacuna combinada de Mixomatosis y RHD          
Recientemente ha salido al mercado una combinación de las vacunas contra la enfermedad vírica hemorragia y mixomatosis que confiere una inmunidad de un año, se administra a conejos mayores de 5 semanas para reducir la mortalidad y signos clínicos de mixomatosis y para prevenir la mortalidad debida a RHD. Para reducir la probabilidad de infección de mixomatosis también se pueden controlar las poblaciones de vectores, como los mosquitos, evitando que entren en contacto con el conejo.




Algunos de los signos que he descrito también se ven en otras enfermedades. Si creéis que vuestra mascota presenta alguno, lo mejor es que la llevéis a vuestro veterinario de confianza. El veterinario decidirá cual es el diagnóstico y el tratamiento pertinente.


Fotografías extraídas de:
1. Anna L. Viral Skin Diseases of the Rabbit. Vet Clin Exot Anim 16 (2013) 705–714.
2. http://www.vetsonline.com/news/product-news/msd-launches-nobivac-myxo-rhd.html

lunes, 26 de enero de 2015

Tengo un erizo ¿Y ahora qué?

Principales cuidados de los erizos


Poco a poco vamos viendo como aparecen erizos como animales de compañía, aunque existen dos especies bastante típicas, los Atelerix albiventris (Erizo africano) son los más comunes como mascota. Esta especie es originaria de África y se considera una especie invasora en nuestro territorio. 

Atelerix albiventris 


DATOS BIOLÓGICOS DEL ERIZO AFRICANO
Años de vida
Aunque la media se encuentra entre los 4-6 años, pueden llegar a vivir 8 años.
Peso medio
Hembras:  300 - 400g
Machos: 400 – 600g
Edad de madurez sexual
2 – 3 meses
Gestación
34 – 37 días
Edad de destete
5 – 6 semanas (Pueden empezar a comer sólidos a las 3 semanas).


Erinaceus europaeus

        















Estos animales son nocturnos y solitarios por lo que en cautividad es mejor no juntarlos en grupo. En caso de querer hacerlo, lo mejor es formar grupos de hembras con un o ningún macho, pero siempre vigilando que no surjan peleas entre sexos ya que son muy agresivos entre ellos. Si esto sucediera se deberán mantener individualmente.


ALOJAMIENTO

Los erizos se pueden tener en jaulas, aunque lo ideal sería adecuar un terrario manteniendo la temperatura ambiente entre 24ºC y 29ºC, ya que a temperaturas más bajas o altas entraran en un estado de letargia, parecido a la hibernación, que es mejor evitar. 
El substrato de la jaula ha de ser cómodo y absorbente, y debe cambiarse periódicamente debido a que los erizos son muy propensos a sufrir dermatitis por el acumulo de heces y orines. Un buen substrato es el papel de periódico reciclado o los cilindros de celulosa (nunca utilizar arena para gatos). 
Estos mamíferos son animales muy activos, buenos escaladores y excavadores, por lo que deberemos estimular estas facetas con diferentes utensilios como ruedas de hámster (planas, para que no se dañen las patas), tubos, o una buena profundidad del substrato para que excaven. Además de dejarlos sueltos en una área vigilada, también es importante proporcionarles un lugar donde esconderse como una caja de madera, por ejemplo.




DIETA

Aunque los erizos son principalmente insectívoros, en cautividad una dieta basada únicamente en insectos puede llevar a que el animal sufra enfermedades metabólicas óseas por un desequilibrio entre el calcio y el fósforo. Para una buena alimentación, la base de la dieta de nuestra mascota debe ser un pienso especial para erizos o en su defecto pellets de gato de gama alta y bajos en grasas, racionándolo para evitar la obesidad.Con 3 cucharaditas al día de pienso será bastante a no ser que se trate de hembras gestantes o animales en crecimiento, en estos casos el pienso deberá estar ad libitum. Adicionalmente se suplementará con grillos, saltamontes, tenebrios, lombrices o larvas, frutas y hortalizas y de vez en cuando huevo duro, queso fresco o crías de ratón (pinkies).


Nunca se debe dar carne o huevo crudo ya que pueden ser origen de una salmonelosis, tampoco se debe ofrecer leche ya que le produciremos una terrible diarrea al animal. 


                             



SALUD
Aunque actualmente no se comercializa ninguna vacuna, debido a que difícilmente se ven signos de enfermedad cuando un erizo sufre una patología es importante hacer un chequeo veterinario anual, preferiblemente con análisis de sangre para asegurarse de que todo está correcto. Es importante controlar su peso y examinar la cavidad oral, ya que son propensos a sufrir enfermedades dentales, además de cáncer y enfermedades renales. 



ZOONOIS
Principalmente los erizos son portadores de salmonella, y es bastante común que la transmitan a humanos, sobre todo a niños. También se pueden dar casos de dermatofitosis (tiña) o sarna en humanos debido al contacto con un erizo portador de hongos o ácaros.